Day 71 – Litchfield National Park

Started the day by removing the belt from the AC compressor – no point leaving it connected since the compressor is dead and it’s making a sad sound when rotating…

20130723_RCH_9423 20130723_RCH_9421 20130723_RCH_9414 20130723_RCH_9418The national park is set up like a circuit, with several stops/detours along the way. The first stop is the Termite Mounds, which give you a fairly good indication of what to expect (termite mounds, in case it wasn’t clear enough). There are two types of termites here, the cathedral termites which build large (5m+ high) cathedral-like spires, and the magnetic termites that create brilliant mounds that are all perfectly aligned north-south (they are constructed that way to avoid the heat of the sun). The magnetic termite’s uniform mounds look spookily like gravestones, especially since the colour/size is pretty close. We came early so we could have breakfast and make use of the facilities (as our rest stop last night had none). By the time we’d finished breakfast, there were 5 tour busses and dozens of cars/caravans/campervans in the car park – it was starting to feel a little cramped.

20130723_RCH_9426 20130723_RCH_9427 DCIM101GOPRONext is the Florence Waterfall / Buley Rockhole detour. Luckily, because we’d spent a little more time at the termites, we’d gotten out of step with the tour buses – they were leaving as we were arriving! The waterfalls aren’t particularly big, but the plunge pool at the bottom is what most people come here from. Cool and shady, just the thing for this heat (still have to remind myself that we’re in the middle of winter…).

20120923__PKO7947We skipped Buley Rockhole as the car park was full. I’d been before (they’re pretty) and knew how small they are (and how crowded they’d be).

20130723_RCH_9432 20130723_RCH_9431 20130723_RCH_9438 20130723_RCH_9437Biggest deviation of the day was to The Lost City, which was a 30-minute, 11km 4WD trail from the highway. The sandstone has all eroded/decayed and gave the appearance of a decayed city that had been claimed back by nature. Favourite was a rock that looked remarkably similar to a man (with no arms). To be honest, not that impressive, especially for such a long detour.

20130723_RCH_9439Tabletop Swampland was a little unimpressive, but at least it wasn’t really a detour. We’d been spoiled for swampland in Kakadu, so we had a quick glance, then headed back for shade and kept driving.

20130723_RCH_9441 20130723_RCH_9444Tolmer Falls is sadly one of those waterfalls that you can look, but not touch (at least not any more). Not a huge volume of water flowing, but it was quite a large drop. The water feeding the waterfall had also carved a cool arch above the waterfall, as well as several large caves below (which were occupied by large colonies of Ghost Bats – which is the reason given for not being able to enter the water). Was surprising looking out over the plains below – it didn’t feel like we were up so high.

20130723_RCH_9446 DCIM101GOPROLast stop of the circuit (for us) was Wangi Falls. Twin falls that look amazing in the wet-season photographs, and still respectable even in the middle of the dry-season. The water was amazing – cool and clear. We had a quick swim to the falls, some baking on the rocks beside the falls, and a quick dip in a small rock pool that had formed underneath the waterfall. By now we’d gotten used to the crowds, but at least the tour buses had already started on their way back to Darwin.

We’d wanted to take a 4WD trail south from Litchfield (Reynolds Track), but it’s meant to be in quite poor state – official comment on the entry board was ‘requires extreme suspension and aggressive tyres to exit Reynolds River’. There were a few swimming holes/waterfalls and the ruins of a historic homestead that we missed out on, but it was already 4PM and we were ready to move on.

20130723_RCH_9448 20130723_RCH_9453 20130723_RCH_945820130723_RCH_9464It was a mad dash (at 80-90kph) back to the Stuart Highway, then south and west to Douglas Hot Springs. I didn’t know much about it, other than it was a proper hot spring with temperatures in places above 80˚C. By the time we’d arrived the sun had set (in a most spectacular fashion, thanks to all the small fires that are burning up here). Turns out it’s a national park! We found a spot to park/camp, then quickly went down to the river to check out the hot springs. There are shallow pools on the side of the river that are filled with ~40˚C water. We dug a hole deep enough for the two of us to comfortably lay, then relaxed in the first proper hot bath we’ve had since Innot Hot Springs back in early June. The water was amazing with the last bit of twilight still in the sky, and the temperatures cooling to the mid 20s.

71日目 7月23日 (火)  Litchfield National Park リッチフィールド国立公園

今日は、リッチフィールド国立公園探検の日。 まずは、大きな蟻塚を見に行きました。

ここには、2種類の蟻塚があり、一つは、カセドラル(大聖堂)ターマイト(シロアリ)が作る、5、6mほどのとても大きな蟻塚。
これは、この大きさになるまで60年ほどかかるらしいです。あり年齢だったら何世代分くらいなんだろう。。

もう一つは、マグネティック(磁力) ターマイトが作る、1、2mほどの高さのとても幅の細いものがあります。

このマグネティックターマイトの巣は、すべてが同じ方角(北南)に面して作られています。 これは、1年を通して、1日中巣の中が同じ温度に保たれるかららしいです。

彼らは、かわいそうな事に盲目だそうですが、マグネティックという名前のとおり、方角を感じ取る磁力があり、それにそって巣を作ります。 研究者が実験で、方角を狂わせてみたところ、やはりその方角どおりに巣を作ったそうです。 すごい!

次は、Florence Fall フローレンス滝

ここは、滝の前がロックプールになっているので、もちろん泳いできました。水は、冷たいですがドボンとすんなり飛び込める良い温度でした。  そういえば、オーストラリア、とくにノーザンテリトリーには、このようなロックプールになっている滝が多いですね。 海がクロ様の縄張りで危険で泳げない分、ちょうどよい遊び場があっていいね〜
その次は、未舗装の道を30分ほど進んだ所にあるLost City ロスト シティ という場所に行ってきました。  ここには、まるで廃墟の街のような奇岩が立ち並んでいる場所で、たしかに大きな細長いビルのような岩に、窓のような穴が空いていたり、人の形をした岩があったり(私には、立ちションしている人にみえた笑)、なかなか面白い場所です。

この地も昔は、海の底だった場所で、気候の変化により徐々に浸食したものです。 浸食もデビルズマーブルのように、まん丸くなったり、

この場所の様に縦に細長くなったり、本当にちょっとした気候の違いで、全然形が変わるのがとても面白いですね。

お次ぎは、Table Top Swamp テーブルトップ スワンプ これは、池サイズの濁った沼? があっただけ。 とくにキレイでもなかったので、写真も撮らずに退散〜  雨季には、キレイなのかなぁ??

気づけばもうなんと2時。お腹がそこまですいてないから(暑さにやられてるからかな)ちょっと遅いランチになってしまったけど、サンドイッチを食べて、Tolmer滝へ、 ここは、展望台から見渡せるのみでした。けっこう大きいし、滝壺にはいくつかの洞窟があって探検新がくすぐられるけど、下へは、行けません。

そして最後は、Wangi Falls
この滝も大きな滝壺があるので、沢山の人が泳ぎに来ていました。 滝の乾いた岩を少し登ると、2人分くらいのちいさな滝壺があり、(深さは、ロスがギリギリ立てる位)プライベート湯船みたいでちょっとおもしろいです。

外の気温が温かいので、ノーザンテリトリーの水はちょうど良い温度で本当に気持ちがいいです♫

Surprise Creekという渓谷と古い廃墟がある道が残念ながら閉鎖になっていたので、この場所には行けずしかもぐるっと元来た道を戻らなければ、今日の宿泊予定場所のダグラス温泉まで行けませんでした。

今日の夕焼けは、本当に真っ赤ですばらしかったです! 野火があちこちで起きているので、その煙りの影響でとても赤く見えています。

夕日が沈み、真っ暗になる寸前にDouglas Hotspring に到着。 Innoot温泉のように、プール施設の様になってるのかと思いきや、ここは国立公園。
なので、自然のままです。

まだ少し明るいうちにちょっと探検。砂地になっていて、水に手をつけてみると、だいたい40℃くらい。 外の気温がまだ26、7℃なので、本当にちょうどいい温度!  さっそく水着に着替えて、ショベルで砂を掘って、ちょうど寝転がってひたひたになるいい感じに。

星も見え始めて、なんとも大自然の天然温泉!  オーストラリアで星空温泉を満喫できるなんて思っても見なかったので大感激。

蚊もとんでるし、夕飯もまだだったのでそこまでのんびりはできませんでしたが、朝ぶろ入りにいこーっと♫

今日もすてきな1日でした☆

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