Day Eleven – Innot Hot Springs and Atherton

20130524_RCH_2299Very fresh (cold) this morning! Can’t quite predict what the temperatures are going to be like… We joined the Germans for a breakfast and a hot drink then made our way for an onsen (natural hot spring). We’ve missed them after getting very used to them in Japan. I was actually really surprised to learn that there was even hot springs in Australia! I thought we were too geographically stable…

20130524_RCH_230120130524_RCH_2303Innot Hot Springs won’t win any awards – it’s very basic/utilitarian in appearance – essentially a series of swimming pools. It was $10 each for entry, which isn’t so bad. There were a whole host of outdoor pools, ranging in temperature from ambient, up to 27˚. But, we weren’t interested in that. We were interested in the two indoor pools – one at 40˚ and the other at 45˚. If I had my way, I’d have set it at 42˚ and 45˚. I can’t tell you how relaxed I felt when I finally slipped into that scaldingly hot bath (it took a minute or so to climatise to the heat!). It was worth every dollar that we’d spent.

At first there was just Risa and I, and another couple, but over time, more and more grey nomads joined us in the small indoor pools. Two hours was plenty, so we left them to their chatter.

20130524_RCH_2307Outside the caravan park/pool/whatever else it is, was the real source of the hot springs, seeping out into a small creek. The lady at the park said we could bathe there, but the water reached temperatures up to 90˚! Ouch. We saw all the small baths that had been dug on the side of the beach, sampled the temperatures (both scalding and comfortable), but with the water looking less than inviting and us being nice and clean, we stuck to observing.

20130524_RCH_2338Cheeky birds trying to sample our lunch.

20130524_RCH_2348After lunch, we made our way to Atherton. Firstly stopping at Milstreem Falls – Australia’s widest* falls (*during peak wet season flow).

20130524_RCH_2354 20130524_RCH_2356Then, Hypipamee Crater, which like many things, is no where near as impressive in photos. Standing at the top of this giant hole feels quite scary! It is nearly 60m from the top to the water, then another 60m of water before it changes direction. They don’t actually know the true depth.

20130524_RCH_2366 20130524_RCH_2369Also in the same national park were several other small waterfalls, all nice.

20130524_RCH_2376Though, my personal preference is for this small set of rapids.

20130524_RCH_2377 20130524_RCH_2381The hills surrounding Atherton were beautiful – like a scene from an English countryside.

20130524_RCH_2382Atherton was a chance for us to do some shopping (Butane cylinders – which we forgot. Again!). I’d hoped to see this old Chinese temple (built from corrugated iron!), but it shut at 4PM…

11日目 温泉、滝、穴、滝、滝、滝!!!!

今日は、Innot とい小さな町にある温泉にやってきました! オーストラリアで初の温泉!!! 数日前にじつは、この情報をみつけて、今日をとても楽しみにしてました♥ 活火山大国日本には、無数にある温泉、北海道ならほんと実家から徒歩5分にある温泉も、とても古い大陸のオーストラリアは、火山はほぼ全て年老いているので、温泉はほんの数カ所あるかないかなのです。

昨晩は、駐車場にちょう巨大なトラックに(こっちの田舎を行き来しているトラックは、日本のトラックの4倍程の大きさです。ほんと冗談じゃなく。)牛が大量に運ばれていて、夕食中檻をガンガン蹴飛ばす、けたたましい音がしてたので、寝れるか不安だったけど、耳栓をつけたらいつも通り熟睡でした笑  朝は、濃いオレンジ色の美しい朝焼けがみれました。ウワサに聞いていた通り、アウトバック(オーストラリアの内陸)の朝/夕焼けはとてもきれいです。 ここは、海抜800mともあって朝晩は、かなり冷え込みだいたい昨晩は10°以下だったみたいです。がっつり羽毛布団にブランケット、ユニクロヒートテックで寝てたのでちょっと暑かったけど笑

途中Innnot温泉まであと○○kmって看板が出るたびにワクワク。
1.5時間程運転して、着くきました!!  が、よく何処が温泉なのか分らなかったので、キャラバンパークとガソリンスタンドのサインがあるとこで、聞いてみると、源泉は、車を止めた横すぐの公園の脇の川らしいですが、源泉温度が80°あるみたいで、そこでは入れないそうで、そのキャラバンパークで、温泉が入れるそうなので、さっそく一人$10を払って入園〜。

こっちでは、もちろん裸でジャグジーに入る分かなんてないので、水着に着替えます。 外には、温水プールがいくつかあって(それらは、30°以下でそないなぬるーいのには興味が無いのでスルー)
いざ、室内、(半室内)の温泉へ!

温度は、メインの大きいのが38℃。 これは、日本の温泉になれている私たちには、ちょっとぬるかった。(受付のおばちゃんのお気に入りらしいけど、) なので、45℃の熱風呂に挑戦!   最初は、久々なので、かなりピリピリしたけど、やっぱこれこれ〜!!!!  ロスは、目を閉じてかなりご満喫した様子で湯船につかっていました。 日本の温泉が彼も私と同じく恋しかったみたいです。  となりの水風呂にもちょっと入ったり、ぬるいのにも入ったり、途中シャワー休憩を挟み、なんだかんだ、久々のそして貴重なオーストラリア温泉体験、2時間みっちり長風呂してきちゃいました♥    日本の様に風情なんてものはないなんか市民プールの小さいバージョンみたいなもんだけど、(あ、小さい仏像が飾られてたな笑) それなりにきれいだし、とても大満足でした! Innnot温泉最高〜!!

温泉からあがり、もう2人はまだ昼間ですが、今日はもうなにもしたくないモード笑   源泉の小川は、砂利になっていて、そこから熱が出ているみたいで、ところどころめちゃくちゃアツイ砂利が!! そして、ポコポコ源泉が湧き出ているのが見える。  北海道のオンネトーみたいな感じです。 所々湯だまりになっているので足を入れてみるもかなりアツかった。。川はどうやら普通の川で、そこで冷たい水とアツい温泉が混ざり合っているけど、ここじゃぁ快適に浸かれないな。
小川の横の公園でサンドイッチを食べていると、いろんな種類の鳥が寄ってきました。 きれいな鳥ばかりじゃないけど、やっぱオーストラリアは鳥の種類が豊富で、鳥大好きっこのあたいのパラダイスです♥

温泉を後にして、そのあとは、Milstreem Fallsという雨季には、オーストラリアで一番幅の広くなる滝をおとづれました。 うーんまぁ広かったかな。 滝は、日本でやたら見てしまったせいか、あんまり残念ながら感動しなくなってしまった笑 でもきれいでしたよ♫

そのあとは、Hypipamee Craterという穴!を見てきました。 またまた地学のお勉強ですが、むかーしむかしの火山の際に、マグマの通り道が地上まで突き出て、それがガスの爆発とともに地上とつながって穴が広がったみたいです。 崖の高さは60m,水深は、80m程、しかしーーその先の細長—いマグマの通り道は、実は、まだ明かされていないらしく要するに底なし沼ってこと!!!!! こわいーー!!!!! 写真では、その怖さは、よく伝わってない感じがするけど、実際めっちゃ不気味だったー。

穴のことしか、聞いてなかったけど、同じ場所に滝が4つありました。(全てつながっている) 特に変哲もない滝だったけど、なかなかキレイでした。

滝の後は、1時間ほど運転して、(途中の景色が、イギリス南部の田舎の風景に似ていてとても懐かしく、キレイでした☆)町のスーパーでローストチキンを買って、まだ競馬の残りのお野菜を色々炒めて、近くの公園でご飯を食べました。 今晩は、その町の近くのレストアリアで車泊です。 今の所まだキャンプ代は払ってない! 道の駅程整備は、されてないけど他にも大抵1台以上はキャンプしてるし、交通量も夜はほぼトラックぐらいななものなので、なかなか快適です☆

明日は、ケアンズ付近の有名なキュランダ公園に行ってきます! 土曜日なので混雑してるかなぁ、、

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