Day Five – Ayr Races (155km)

20130518_RCH_2018First duty of the day was to make some space in the van. While packing I found an old file-o-fax filed with old and unimportant documents (mostly unimportant – my old passport was also in there). I didn’t have a secure way to dispose of it in Brisbane, so saved it for the first fire we had. Somewhat wasteful as we didn’t have a purpose for the fire… but, felt good to be burning all my old (I’m talking pre-2008) paperwork.

20130518_RCH_2020 20130518_RCH_203820130518_RCH_2059Today we were meeting up with Chelle! at the Ayr Races (which is actually in Home Hill, not Ayr). I’ve heard that races are a big deal in smaller towns (Roma, Birdsville etc), but even so, I was really surprised at the effort that the women here had gone to with their outfits!

20130518_RCH_2052 20130518_RCH_2060 20130518_RCH_2064 20130518_RCH_2072The dresses, the accessories, the shoes and most importantly, the HATS! (or fascinators, if you prefer). It was like a scene from a royal wedding.

20130518_RCH_2057 20130518_RCH_2096Like all races, to most, the horses and the races took a distant second place to the fashion. Fine with me. At Risa’s suggestion, we actually placed bets.  Risa bet $5 on the favourite ($2.70), and I put $5 on the underdog ($3)… and won! $15! First real bet on a horse, too.

20130518_RCH_2099 20130518_RCH_2100 20130518_RCH_2101At the end of the day, all guests could fill a cardboard box with fresh vegetables to take away (The actual race had some affiliation with the local vegetable growers). Our van was already full, but not wanting to miss out on free vegetables, we grabbed some corn, capsicum (red and green), egg plant, cucumbers and probably something else, too…

It was an interesting day, but like lots of things, it was starting to drag by the end of the day, so after the last race, we packed all of the hard earned vegetables into the Delica and made tracks north for Townsville, where we are going to stay for the next few days with Chelle and her generous housemate, Sam.

20130518_RCH_2103Oh, and it was my turn to cook dinner tonight – Crap instant miso ramen (mine had bonus corn).

5日目 – Aryレース  155km

今日は、いよいよレースの日! 快晴! 朝は、キャンプが始まって以来初めてメイクをしました笑 周りはもちろんスッピンのキャンパーのみなので、なんか一人浮いた気が笑
朝は、少し時間があったので、ロスはシュレッターにかけようとして忘れていた書類達を燃やしました。 けっこう良い勢いでロスは、日本に来る前の過去を燃やしました笑 (選別中に発見した超かわいい少年ロスのパスポートはとっておいたけど。) あと、乳がんのチャリティーでピンクのチャリンコでツアーしている人々にも会いました。

出発の準備をしている時に、同じデリカを運転して旅しているドイツ人?オーストリア人の年配のおじさんと旅の話になりました。彼は毎年2回一人で約2ヶ月の車旅行にでかけ、鳥の写真を撮っているそうです。 色々なアドバイスをもらい、最後にはこれから行くエリアの地図を頂きました。 同じ種類の車で旅行しているだけで、仲間意識が芽生え、色々情報交換ができるのはとてもうれしいですね☆

レースコースへ向けて出発しようとしていた時にマイクロバスが止まり、カラフルにドレスアップして様々なクレイジーな帽子をかぶっているキレイなお姉さん達がバスからゾロゾロと出てきました。 どうやら隣町からレースの為にやってきたようです。 みんな超ドレスアップして、すてきな帽子をかぶっているので、キャンパーの私は、ちょっと残念な気分に。。

現地に付くと、噂に聞いていた通り、おやじ祭りな日本の競馬場と違って、みんなこれでもか!!!と言う位着飾っていて、みんなドレスに合わせユニークな帽子をかぶっている!!
私もなんか代用になる物はないかと考えてみると、車の中を飾るためにリアルな小鳥のクリップを持ってきていた事に気づき、冗談でロスにこれを頭に飾ってみたらどうかと聞いたら、びっくり大賛成だったので、調子に乗って付けてみました笑
周りがハデハデなだけに自分とロスは珍しく、ものすんごく控えめなカップルになっていました。 頭に黄色い小鳥がついているのにもかかわらずね!

会場費ひとり$30を払って、(高けぇ!)Townsville から友達と来たシェルと合流して、会場をウロウロ。 田舎町なだけに、めったにこんな風にドレスアップする機会がないのもあってか、本当にみんな年に1度のために気合いを入れてるのがひしひしとわかる。こっちのレースに来る人たちはおそらくほんとにレースをメインに来ている人は会場の3%位だと思う笑 あとはみんなパーティーと出会いが目的! 到着前に車の中でみんな飲んでるから最初のレースが始まる13時前にはもうみんなベロベロンに酔っぱらってる笑 しかも全日の雨で芝生がまだ湿っているので、みんなハイヒールが地面に埋まってておもしろい歩き方になってるし。

何度も言った通り、こっちのレースは、競馬がメインではなく、ほぼファッションがメイン。なので、35歳以下のファッションコンテスト、35歳以上のコンテスト(こちらの年配は、若者に負けず華やかで、エレガントでとっても素敵!)、メンズファッション、カップルなどなど様々なカテゴリーのファッションコンテストが終日開かれていました。
そうこうしているうちに、もうすぐ最後のレースが始まるとの事で、せっかくなので私たちも馬券を買いました。どんな買い方があるのかわからないけど、私たちはそれぞれ気になった馬の名前を1馬ずつ選び$5ドルずつ払いました。 私のは、もし買ったら$13.50もらえるらしい。ロスのは、$15 万馬券とか言ってたけど、これなら勝っても入場料の半分以下だな笑
あくまでもファッションメインのイベントなだけあって、グランドスタンドは狭いにもかかわらず、行く度いつも席を見つけられたので、そこで応援することに。 いつの間にかレースが始まって(日本みたいにファンファーレバーン、歓声うわぁー!!とかないのね。まあ田舎の小さいコースだからってのもあると思うけど。)  いよいよ私たちの目の前でゴール!!

何と!!!ロスが1等当てました!! 本人は、2番人気だったらしいし、勝っても$15だしとそこまで、喜んでなかったけど、私はロスが当たっただけでうれしいので大はしゃぎでした笑

レースが終わると会場に来た人たち全員に、現地のお野菜一箱好きなの持ってって放送が流れたので、新鮮なズッキーニ、赤ピーマン、とうきび、なすなどなどを頂いて帰りました。田舎って良いね〜^^
まだまだ車内が荷物だらけであんまりもらって来れなかったけど、良いお土産です。 農家さん、美味しくいただきまーす。

シェルとも再会できたし、ファッションはおもしろかったし、馬券当たったし、またいつか行きたいです。 こんどはばっちりドレスと帽子もキメキメで行きたいな!!

シェルとハウスメイトのサムちゃんは、バスが19時まで出発しないので、私たちは先に彼女達の住んでいる100kmくらい北のTownsvilleを目指し出発しました。 途中お腹がすいてどうしようもないので、出前一丁みそ味を作ってくれました。ロスはさっそくお土産のとうきびも食べていました。

今は、シェル達の帰りを車のなかで待っています。車っていってもこれが私たちの家なので、なんでもそろっていて快適〜。 かれこれ90分ほどのんびり帰りを待っています。 また雨が降り出したので、明日はどうなるかな〜。 おやすみなさい!!

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2 responses

  1. Lance

    Great photo’s Ross. Enjoy your trip around Aus. I’m heaps jealous!! lol! Keeps us all posted….oh, and as an avid prospector I hope u have a metal detector stashed in the Deli somewhere!!

    May 19, 2013 at 13:18

    • PEKOiSM

      Haha, any hot tips on where we can strike rich?

      May 19, 2013 at 20:39

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